已发表的研究早已发现儿童肥胖与执行功能下降之间的相关性。美国医学杂志《儿科》上发表的一项新研究基于一项大规模的全国性研究得出的数据,表明大脑结构的改变——前额叶皮层变薄——可能有助于解释这种相互关系。

我们的结果显示了一个重要的联系;BMI较高的孩子往往有一个较薄的大脑皮层,特别是在前额叶区域。

佛蒙特大学护理系副教授、研究报告的主要作者

研究结果基于从国家卫生研究所资助的研究项目“青少年大脑认知发展研究”(A B C D)中检索的数据,该研究在10年内跟踪了10,000名青少年。每两年对研究对象进行一次访谈,进行一组测试,给出血样并进行脑部扫描。

这项研究分析了2017年在21个ABCD网站招募的3190名9岁和10岁儿童的结果。

这项稳健的研究证实了其前身的发现;BMI较高的受试者往往具有较低的工作记忆,这是通过列表排序测试来衡量的。

但它为这种洞察力增加了一个重要的组成部分-大脑中的生理相关性,可能有助于解释这种联系。

洛朗说:“我们的假设是,大脑皮层的厚度将‘直接’或作为解释BMI与执行功能之间关系的纽带。

这项研究的高级作者、佛蒙特大学拉纳医学院精神病学助理教授斯科特·麦克基说,研究结果确实证实了这种关系。

麦克基说:“我们发现大脑皮层在体重指数较高的研究对象中普遍变薄,尤其是在胎儿期前。”

他说:“这很重要,因为我们知道执行功能,比如记忆和计划的能力,都控制在大脑的那个区域。

需要更多的研究来确定三个变量之间联系的性质..

劳伦特说:“可能是前额叶皮层变薄影响了一些儿童的决策,他们因此做出了不健康的饮食选择,这可能导致肥胖。

或者因果关系可能在相反的方向起作用。

劳伦特说:“我们从啮齿动物模型和成人研究中了解到,肥胖会诱发低度炎症效应,这确实会改变细胞结构”,并可能导致心血管疾病。

她说:“长期暴露于肥胖之下,儿童有可能患有慢性炎症,这实际上可能会长期影响他们的大脑。

劳伦特说,如果是这样的话,将会对公众健康产生重大影响。“我们希望积极主动地鼓励孩子在年轻时改变饮食和运动水平,同时认识到不仅是心脏受到肥胖的影响,也许还包括大脑。”

工作记忆的减少是一个统计观察,劳伦特说,而不是一个临床观察。

“我们没有看行为。非常重要的是,这项工作不能进一步丑化肥胖或超重的人,”她说。

“我们的意思是,根据我们的测量,我们看到了一些熊在看的东西。如何和如果它转化为行为,有待于未来的研究来确定。”

这项研究的数据分析是在佛蒙特大学和耶鲁大学进行的。美国FAS脑成像中心主任、耶鲁大学放射学副教授理查德·瓦茨(Richard Watts)是这项研究的合著者。


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