根据发表在《表观遗传学》(Epigenetics)杂志上的一项新研究,在吸烟者中还发现了吸烟者DNA中生物学上重要的变化。

南加州大学凯克医学院的一组科学家发现,使用电子烟的人在整个基因组和部分DNA中的化学修饰与吸烟的人相似。

Vapers显示出与癌症有关的基因组化学变化

这些特定的化学变化,也称为表观遗传学变化,可以导致基因功能失常-常见于几乎所有类型的人类癌症以及其他严重疾病中。

这些发现增加了与电子烟有关的健康问题,并且这一问题越来越多,许多人认为电子烟是吸烟的更安全替代品。疾病预防控制中心(CDC)的数据显示,青少年使用电子烟的人数猛增,目前有25%以上的高中学生正在使用该产品。

由南加州大学凯克医学院副教授艾哈迈德·贝萨拉蒂尼亚(Ahmad Besaratinia)博士领导的这项新研究对一组年龄,性别和种族相匹配的人群进行了研究,并将其平均分为三类:仅吸毒者,仅吸烟者和既不抽烟也不抽烟的对照组。

从每个参与者中抽血,并测试与DNA相连的两个特定化学标签的水平变化,这些化学标签已知会影响基因活性和/或功能。这些化学标签包括:(1)特定DNA序列中的甲基,称为长散布的核苷酸元素1(LINE-1);(2)整个基因组中的羟甲基。这些化学标记物的水平变化对基因组稳定性和基因表达的调节很重要,其变化发生在发展的各个阶段以及癌症等疾病中。

在45名研究参与者中,与对照组相比,吸烟者和吸烟者均显示出两种化学标签的水平均显着降低。这是第一项显示吸烟者与吸烟者一样,在其血细胞中具有可检测到的生物学重要变化的研究。

Besaratinia说:“这并不意味着这些人会患上癌症。” “但是我们看到的是,在抽烟或吸烟的人群中也发现了在癌症患者的肿瘤中可检测到的化学标签的相同变化,这大概是由于接触了香烟烟雾中存在的致癌化学物质,并且其水平通常低得多电子烟的蒸气中”。

这是Besaratinia团队针对vapers和吸烟者所做的最新研究。他们去年发表的较早研究(IJMS,2019)检查了与对照组相比从抽烟者和吸烟者口中提取的上皮细胞中基因表达的变化。在那项研究中,吸烟者和吸烟者在与癌症有关的大量基因中均显示出异常的基因表达。

Besaratinia说:“我们的新研究表明表观遗传机制,特别是与DNA相连的化学标签的改变,可能会导致吸毒者和吸烟者中基因的异常表达,从而为这一难题增添了重要意义。”

他和他的团队计划继续他们的研究。下一步是查看整个基因组,并确定vapers与吸烟者这两种化学变化所针对的所有基因。

Besaratinia说:“考虑到许多基因在人类疾病中扮演的既定角色,这项调查应提供宝贵的信息,这可能对公众健康和政策产生直接影响。青少年的vaping流行以及最近与vaping相关的严重肺损伤和在美国的死亡事件突显了产生科学证据的重要性,这些证据可为电子烟的生产,销售和分销的未来法规奠定基础。”

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